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Benji B: These Are The Levels

27/03/2018

Attaché au format radiophonique depuis l’adolescence, Benji B est devenu au fil des ans l’une des figures les plus emblématiques de la musique contemporaine. Animateur hors pair officiant chaque semaine pour le compte de la BBC 1, DJ influent et producteur à ses heures perdues, il multiplie les casquettes avec un seul mot d’ordre: dénicher les talents de demain, défendre la scène musicale actuelle, et faire danser les foules.

Sur les ondes

C’est en 1996 que tout commence, Benji B commence alors à travailler pour Gilles Peterson, l’immense animateur anglais pour qui la musique n’a pas de frontière et qui encore aujourd’hui le prouve grâce à ses émissions radio et son festival Worldwide qui a lieu sur les plages de Sète dans le sud de la France chaque début de mois de juillet. Benji B travaille dur pour faire ses armes, multiplie les interviews (Chuck D ou Pharaoh Sanders pour ne citer qu’eux) et se fait un nom dans le milieu du journalisme musical.

Benji B mix radio

En 2002, repéré pour ses goûts musicaux qui ne font plus de doute, BBC RADIO 1XTRA lui propose alors un show pour alimenter la grille de ses programmes. Ni une ni deux, Benji B accepte de relever le défi, et seize ans plus tard cette émission hebdomadaire est devenue un passage incontournable pour les artistes en promotion: Sampha, Kelela, King Krule, Arca figurent parmi la très longue liste des invités d’une émission qui chaque semaine pendant deux heures épluche les nouveautés musicales avec un goût prononcé et une pointe d’audace pour défendre cette nouvelle génération d’artistes venus des quatre coins du globe.


Culture Club

Parallèlement à cela, et tandis que son statut ne cesse de croître, Benji B décide en 2007 de lancer son propre concept de soirée club: DEVIATION. Dans une ville en perpétuel mouvement et qui ne dort jamais, Londres accueille avec un succès phénoménal ces nouvelles soirées qui n’ont pas peur de mélanger les genres. Benji B y invite dans des clubs différents ses amis Four Tet, Floating Points, Joy Orbison, Ben Ufo pour le pendant world music/jazz/techno/jungle, tout autant que ses amis Madlib, Judah, Skream pour le côté grime/hip-hop/dubstep.

Il y a trois ans, le club XOYO situé dans le très branché quartier de Shoreditch à l’est de Londres lui confiait une résidence de douze semaines au cours de laquelle on a pu y voir en guest le rappeur new-yorkais Asap Rocky, ou encore Skepta, Kaytranada, ou Mark Ronson.

En 2016, alors que Kanye West sortait son huitième album studio The Life of Pablo, Benji B figure sur la liste des coproducteurs du track FADE: la messe est dite.


L’année dernière, pour fêter presque vingt ans de carrière, Benji B inaugurait son label Deviation Music avec une double-compilation, sorte de rétrospective de ce qu’il s’est fait de mieux en musique:: D’Angelo And The Vanguard, Radiohead, Tame Impala, Bon Iver, The Internet, Jam City, Novelist, Osunlade.

Runway

Toujours en quête de nouveaux artistes à promouvoir et de nouvelles musiques à faire découvrir, Benji B officie également dans le milieu de la mode. Passionné de longue date de streetwear, il n’est pas rare de le croiser dans les coulisses des fashion week à Paris ou New York, ou bien aux manettes de la bande-son d’un défilé Calvin Klein. Lors de l’ouverture du nouveau shop Supreme à Brooklyn à l’automne dernier, c’est encore lui que l’on retrouve derrière les platines pour ambiancer la soirée.

Véritable bourreau de travail, Benji B s’est récemment associé au label hollandais Patta et à Converse pour sortir une paire de One Star ainsi que des long sleeve. Il y a quelques jours, il était à Tokyo pour mixer à une soirée Stüssy aux côtés du groupe BadBadNotGood.